Mit nevezünk egy valós szám normál alakjának? Írjuk fel a következő számok normál alakját:

0.000173, 582000000, 78/582.

A pozitív valós szám normál alakja olyan két tényezős szorzat, amelynek az egyik tényezője 1, vagy 1-nél nagyobb, de 10-nél kisebb valós szám, a másik tényezője 10-nek az egész kitevős hatványa. Avagy: olyan szám, ami 1-nél nagyobb, vagy egyenlő, és 10-nél kisebb. Negatív valós szám normál alakja: olyan két tényezős szorzat, amelynek az egyik tényezője -1, vagy -1-nél kisebb, de -10-nél nagyobb szám, a másik tényezője pedig 10-nek az egész kitevős hatványa. [A nullát nem lehet a fentiekhez hasonló módon megadni!]

0.000173 =1.73*10^-4

582000000 =5.82*10^7

78/582 =[tizedestörtben] 0.1342 =1.342*10^-1