Földrajzi adottságok:

Kb. 10 ezer évvel ezelőtt Európa félszigete volt, majd a jég olvadásával a Világtenger vízszintje megemelkedett és a térség szigetté vált.

 

Nagy tájai:

  • Skót-felföld: az óidő szilul időszakában keletkezett és a Kaledóniai-hgrsz. Tagja.
  • Pennine-hg.: az óidő karbon időszakában keletkezett és a Variszkuszi-hgrsz. tagja.
  • Walesi-hg.: óidei röghegység.
  • Londoni-medence: harmad- és negyedidőszaki tengeri és folyami üledékek töltötték fel. Lépcsősen ereszkedik a La-Manche csatorna irányába.

A sziget egyetlen pontja sincs a tengertől 120 km-nél távolabb.

 

Éghajlat: óceáni: a nyár hűvös, a tél enyhe, sok és egyenletes eloszlású a csapadék. A folyói bővizűek és egyenletes vízjárásúak. Partjai előtt halad el az É-atlanti áramlás, amely az átlag hőmérsékletet kb. 10 fokkal megemeli.

Az egyetlen nagyobb folyója a Temze, amely tölcsértorkolattal ömlik az Északi-tengerbe.

 

Népesség és településszerkezet:

Kb. 56 millió. A népsűrűség 230 fő/km2. A gyors népességnövekedés az ipari forradalom korában kezdődött. Sokan vándoroltak be az egykori gyarmatokról, főleg Indiából, ugyanakkor sokan el is hagyták az államot, főként az USA és Latin-Amerika irányába.

Foglalkozási szerkezet: 2% mezőgazdaság

40% ipar

58% szolgáltatás

Az országot közigazgatásilag 4 nagy részre osztjuk: Anglia, Skócia, Wales, Észak-Írország.

A világon itt a legnagyobb a városi népesség aránya, mintegy 90%. Sok a milliós nagyváros. A túlzsúfoltság elkerülése érdekében új városokat is alapítanak.

 

Központok:

Anglia központja: London

Skócia                   Edinburgh

Wales                    Cardiff

É-Írország             Belfast

Legnagyobb városok: Liverpool, Manchester, Glasgow, Leeds, Birmingham.

 

Energiahordozók:

  • feketeszén: a Pennine – hegységben
  • kőolaj és földgáz: az Északi-tengeren. A 60-as években tárták fel a készletet. A világ egyik legjobb minőségű készlete.
  • urán: a Cornwall – félszigeten

 

Ipar:

Az ipar fejlődése több évszázados múltra tekint vissza. A XVIII. Sz. végén az ipari forradalommal alakult ki a modern gyáripar. Az ipar kiemelkedő ágazatai: kohászat, gépgyártás (részben hazai, részben pedig behozott nyersanyagokkal dolgoznak). Híres a brit autóipar (pl.: Rolls Royce, Jaguar, Rover), központja: Coventry. Itt készítenek repülőmotorokat is, de a repülőgépek összeszerelése és kipróbálása már az ország legdélebbi részén történik. Fejlett és több évszázados múltra tekint vissza a hajógyártás. Az ország ipari termelése világviszonylatban is jelentős, a 4. helyen áll. Szintén az ipari forradalom korában alakult ki a textilipar. Leghíresebb ágazatai: gyapjú- és pamutipar.

 

Mezőgazdaság:

A világ egyik legfejlettebb agrárgazdasága. A termelés nagyméretű, családi birtokokon zajlik. Központja a Londoni-medence területe. Főként szarvasmarha-tenyésztéssel foglalkoznak. A növénytermesztés jellegzetes termékei: a takarmánynövények, búza, cukorrépa, burgonya.

 

Idegenforgalom, kulturális élet:

Két, világviszonylatban is híres egyetemi központja van: Oxford, Cambridge. Az ipari kutatás és fejlesztés központjai.

Idegenforgalmából kiemelkedik: London, a Skót-felföld és a déli fürdővárosok.

London Európa második legforgalmasabb légikikötője.