A nagy földi légkörzés három egymásba kapcsolódó szélrendszerből áll:

1. passzátszelek:
A Ráktérítő magas nyomása felől (ÉK-ről) fúj. Irányukat a Coriolis hatás változtatja. Ezek a Föld legállandóbb szeleik. Irányukat és sebességüket nem változtatják meg, ha igen, akkor a változás előrejelezhető

2. nyugati szelek:
Mozgásuk közben hatalmas kanyarulatokat írnak le, amelyekből ciklonok és anticiklonok keletkezhetnek. Ezek nem maradnak keletkezési helyükön, hanem a sarkkörök (ciklonok) és a térítők (anticiklonok) felé sodródnak.

3. sarki szelek:
Egy-egy anticiklont alkotnak. A Föld legszeszélyesebb szelei.
Az egyenlítő alacsony légnyomása és a sarkok magas légnyomása a sarkok beesési szöge miatt jön létre. A sarkkörök alacsony nyomása és a térítők magas nyomása pedig a levegő mozgásából ered.
A nagy földi légkörzés a Föld Nap körüli keringése miatt északra és délre tolódik el.