Elődeik az ősi gerinchúrosok voltak. Ma a gerincesek a legfejlettebb újszájúak. A gerincesek törzsébe sorolható fajok közös jellemzője, hogy testüket belső porcos vagy csontos váz teszi szilárddá. A váz tengelye a gerincoszlop. Végtagjaik közvetve ehhez kapcsolódnak. A gerincoszlophoz csatlakozik a koponya is, amelynek egy része a központi idegrendszer agyi szakaszát védi. A gerincoszlop csigolyákra tagolódik, ezek üreges része alkotja együttesen a gerinccsatornát. Ebben található a központi idegrendszer gerincvelői szakasza. Az alacsonyabb rendű gerinces állatok gerincoszlopa nincs elcsontosodva, hanem porcszövetből áll. A gerinces állatokban fejlődésük kezdeti szakaszában mindig megjelenik a gerinchúr, de később elcsökevényesedik és a helye körül kialakul a gerincoszlop.

Közvetlen elődeik a ragadozó ősgyíkok voltak. Már a korai emlősöknél kialakult az állandó testhőmérséklet. Az egyenletes testhőmérséklet kialakulása teremtette meg az elevenszülést. Típusállat a mezei nyúl. Testtájai: fej, nyak, törzs, végtagok és farok. Bőrének legkülső rétege, a felhám, többrétegű elszarusodó laphám. Ennek jellegzetes képződményei a szaruból felépülő szőrszálak. Az állat egész testét szőrzet borítja. Ezt hőszigetelő gyapjúszőrök és durvább fedőszőrök alkotják. A szőrszálak szőrtüszőkben helyezkednek el. A mezei nyúlnak nincsenek verejtékmirigyei.

A gerincoszlop nyaki, háti, ágyéki és farokcsigolyái mozgékonyan ízesülnek egymáshoz, csak a keresztcsigolyák forrtak össze keresztcsonttá. A bordák a szegycsonttal zárt mellkast alkotnak. Végtagizomzata erőteljes, orsó alakú izmokból épül fel. Segítségével gyorsan fut. A mellüreget és a hasüreget rekeszizom választja el, amely a bordaközi izmokkal együtt légzőizomként működik. Növényevő állat. Ezt a táplálkozási módot jól tükrözik redős zápfogai. Metszőfogai állandóan növekednek, ezért koptatnia kell őket. Tápcsatornája elő, közép és utóbélre tagolódik. Gyomra egyrekeszes. A vékonybél falában termelődő emésztőnedv, valamint a hasnyál és az epe emésztik meg a tápanyagokat. Légzőszervrendszere a tüdő. A keringési rendszer zárt, két, tökéletesen elkülönülő vérkörre osztható. Váltivarú állat. A megtermékenyítés belső.

Kiválasztószerve az elővese, az ősvese (embrionális korban) és az utóvese.

 

Belső elválasztású mirigyeik:

– agyalapi mirigy – szabályozza a növekedést, a tejelválasztást, a pajzsmirigy és a nemi mirigyek működését.

– pajzsmirigy – a sejtek lebontó folyamatait gyorsítja

– mellékpajzsmirigy – a kalcium anyagcserét befolyásolja

– hasnyálmirigy – a szénhidrátok anyagcseréjét szabályozza

– mellékvese velőállományának hormonjai – növelik a szervezet védekezőképességét

– nemi mirigyek – a nemi működéseket szabályozzák és kialakítják a nemi jellegeket.

 

Rendszerük

1. Kloákások alosztálya: pl. kacsacsőrű emlős

2. Erszényesek alosztálya: pl. vörös óriáskenguru, koala, nagy oposszum

3. Méhlepényesek alosztálya

  • – rovarevők rendje
  • – cickányok: pl. mezei cickány
  • – vakondok
  • – denevérek rendje: pl. közönséges denevér
  • – bőrszárnyúak rendje: pl. közönséges repülőmaki
  • – főemlősök rendje: pl. hegyi gorilla, csimpánz, orángután
  • – vendégizületesek rendje: pl. kilencöves tatu, háromujjú lajhár
  • – rágcsálók rendje:
    • – mókusfélék: pl. havasi mormota
    • – hódfélék: pl. európai hód
    • – hörcsögfélék: pl. mezei hörcsög
    • – pocokfélék: pl. erdei pocok
    • – földikutya félék: pl. csupasz földikutya
    • – egérfélék: pl. erdei egér
    • – pelefélék: pl. mogyorós pele
  • – nyúlfélék rendje: pl. üregi nyúl
  • – ragadozók rendje
  • – kutyafélék: pl. farkas, sakál
  • – medvefélék: pl. barnamedve, jegesmedve
  • – hiénafélék: pl. foltos hiéna
  • – macskafélék: pl. gepárd, puma
  • – fókafélék: pl. rozmár
  • – cetek rendje: pl. kardszárnyú delfin
  • – csövesfogúak rendje: pl. földimalac
  • – előpatások rendje: pl. szirti borz
  • – ormányosok rendje: pl. afrikai elefánt
  • – tengeri tehenek rendje: pl. dugong
  • – páratlanujjú patások rendje:
  • – párosujjú patások rendje:
  • – disznófélék: pl. varacskos disznó
  • – szarvasfélék: pl. jávorszarvas
  • – szarvasmarhafélék: pl. zerge, jávorantilop